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Vê-se à segunda (31): “Aprender biologia agora é fixe”: o ADN

ADN
A Carolina, minha amiga sem nenhuma ligação profissional à ciência, enviou-me um e-mail com o seguinte título: “aprender biologia agora é fixe!

No corpo de e-mail estava este magnífico mini-documentário da BBC, que se inclui numa estratégia da estação de publicar online uma série de peças de animação, com três minutos de duração, sobre os mais variados temas científicos, desde a história às ciências mais “duras”.
A iniciativa chama-se BBC Knowledge Explainer. No vídeo que aqui partilhamos, a estrela é o ADN.

E nos comentários da Carolina (o mail é complementado por um “tem gráficos cool e não é seca :)”) fica-nos a ideia que os esforços dos comunicadores de ciência em tornar a ciência mais atractiva começam a surtir efeito.
Obrigado Carolina.

Publicado por Sílvio Mendes

Forma de vida com forma diferente de DNA

(Não quero repetir discussões sobre a definição de Astrobiologia, mas a ANSA está de parabéns pelo o seu departamento de relações públicas.)

Lago Mono

Lago Mono

Segundo entendi da conferência de imprensa da NASA, foi encontrado no Lago Mono na Califórnia (na Terra, portanto), micro-organismos que não só sobrevivem na ausência de fósforo (P) e presença de arsénio (As) . Mais, o arsénio substitui o P na coluna vertebral do DNA.

Isto é de facto incrível e um descoberta relevante. Sem dúvida. Abre as portas sobre possíveis estruturas de DNA e sobre a possibilidade de existência de bio-moléculas e vida, noutros planetas, com condições diferentes (o que uma oradora referiu como ampliar o conceito de condições propícias para o aparecimento de vida, ou habitabilidade), mas não consiste em prova concreta da existência de vida extra-terrestre. Para mim, sobretudo, acrescenta a conceito da diversidade da vida na Terra.

Como biólogo da vida na Terra, a pergunta mais interessante, é saber se isto implica uma segunda raíz da vida, ou uma ramo da árvore da vida conhecida que evoluiu, em condições particulares, para ter uma molécula de DNA diferente? A cientista da NASA, Felisa Wolfe-Simon, terminou a sua apresentação indicou que estas bactérias fazem parte da mesmo, única, árvore da vida na Terra.

Publicado por André Levy