Nova espécie de vertebrado minúsculo

Fêmea de Paedocypris progenetica, cyprinideo do Sudeste Asiático. A mais pequena fêmea adulta tinha 7.9 mm.

Fêmea de Paedocypris progenetica, cyprinideo do Sudeste Asiático. A mais pequena fêmea adulta tinha 7.9 mm.

Até recentemente o mais pequeno vertebrado do mundo era um ciprinídeo transparente Asiático, Paedocypris progenetica, que habita em águas escuras de turfeira. Mas o ano passado foi descrita uma nova espécie de rã da Papua Nova Guiné  cujo espécime adulto mais pequeno tinha apenas 7.0 mm: Paedophryne amauensis.

Paedophryne amauensis

Paedophryne amauensis

Cientistas brasileiros descobriram uma nova espécie de pequeno caracídeo no Rio Negro, na Amazónia, com um tamanho adulto mínimo de 7 mm. Independentemente do recorde de menor vertebrado, esta descoberta é muito interessante  pois demonstra uma notável convergência com P. progenetica e outros peixes minúsculos.  A nova espécie, Cyanogaster noctivaga , também habita nas acidas e negras, e também é transparente (o que juntamente com o seu pequeno tamanho tornou a sua descoberta um desafio).

Cyanogaster noctivaga

Cyanogaster noctivaga

Este tipo de habitat, pouco produtivo, pensava-se ser relativamente pobre em biodiversidade, mas são particularmente ricos em peixes minúsculos. Pensa-se que peixes pequenos poderão mais facilmente adaptar-se a este tipo de águas, pobre em minerais. O carácter das águas de turfeira e a sua estruturação fina pode favorecer a especiação deste tipo de peixes. Em turfeiras, os peixes sobrevivem durante os períodos secos em águas superficiais ou mesmo no solo húmido. Morfologicamente, estes peixes caracterizam-se por possuir, em adultos, características juvenis, um fenómenos referido por paedomorfia, incluindo a ausência de escamas, ossos finos e cartilaginosos, e transparência.

Kottelat et al. 2005. Paedocypris, a new genus of Southeast Asian cyprinid fish with a remarkable sexual dimorphism, comprises the world’s smallest vertebrate. Proceedings of the Royal Society B 273: 895–899. 
Mattox et al. 2013.Cyanogaster noctivaga, a remarkable new genus and species of miniature fish from the Rio Negro, Amazon basin (Ostariophysi: Characidae). Ichthyological Exploration of Freshwaters 23: 297-318.
Rittmeyer et al. 2012. Ecological guild evolution and the discovery of the world’s smallest vertebrate. PLoS ONE 7: e29797.
[Este artigo faz parte de uma série dedicada à biodiversidade e descoberta de novas espécies.]
Publicado por André Levy

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