Nova espécie encontrada no Flickr

Nunca houve tanta gente a tirar tantas fotografias. O número de fotógrafos a tirar fotografias de qualidade terá também aumentado (se por nenhuma outra razão: é mais fácil com as máquinas modernas tirar fotos de qualidade). A maior parte serão de interesse meramente pessoal, mas fotos de interesse geral e grande impacto vão surgindo.

Veja-se este caso insólito: um entomólogo estava a ver fotos no Flickr quando, por mero acaso, se cruzou com a foto abaixo de um crisopídeo tirada por um fotógrafo/cientista amador, em Kuala Lumpur, na Malásia. O entomólogo notou que o insecto tinha um padrão de venação das asas distinto, com manchas pretas e duas manchas brancas. Infelizmente, o fotógrafo não capturou o insecto, pelo que foi necessário um regresso ao local para capturar o insecto e confirmar que se tratava de uma nova espécie.

Semachrysa jade

Semachrysa jade

A nova espécie de Chrysopidae chama-se Semachrysa jade, onde ‘jade’ se refere não à cor do insecto, mas ao nome da filha do investigador principal.

Citando o artigo onde a espécie é descrita: «Com o rápido desenvolvimento da fotografia digital, fotógrafos amadores e profissionais estão, sem se darem conta, a descobrir e informalmente documentar  novas espécies de animais e plantas ao colocá-las em bases de dados de imagens online muito antes de taxónomos terem oportunidade de as examinar.»

Winterton, S. L., Guek, H.P., Brooks, S.J. 2012. A charismatic new species of green lacewing discovered in Malaysia (Neuroptera, Chrysopidae): the confluence of citizen scientist, online image database and cybertaxonomy. ZooKeys 214: 1–11, doi: 10.3897/zookeys.214.3220
[Este artigo faz parte de uma série dedicada à biodiversidade e descoberta de novas espécies.]
Publicado por André Levy

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