Nova espécie primata

Descobrir uma nova espécie é sempre um evento significativo. Mas as expectativas de descoberta de novas espécies não são uniformes para todos os grupos taxonómicos. Há grupos taxonómicos que sabemos ainda estarem mal conhecidos, outros que pensamos já serem bem conhecidos, pelo seu tamanho, pelo seu tipo de habitat, etc. Assim, descobrir uma nova espécie de primata é um evento significativo.

Uma equipa de investigadores liderada pela Prof.  Anna Nekaris da Universidade Oxford Brookes (GB) e Rachel Munds da Universidade de Missouri (EUA) identificou uma nova espécie de primata da família Lorisidae, Nycticebus kayan, na sua pesquisa das florestas do Bornéu e Filipinas. A espécie tomou tempo a ser conhecida devido aos seus hábitos nocturnos. A nova espécie de primata caracteriza-se por um padrão de marcas faciais distintivas. O género Nycticebus caracteriza-se pela produção de uma toxina em glândulas nos seus ombros. O loris lambe a toxina e mistura-a com a sua saliva, usando-a depois nas dentadas, ou no revestimento do pêlo das crias, por formar a prevenir o ataque de predadores.

Nycticebus kayan

Nycticebus kayan

[Este artigo faz parte de uma série dedicada à biodiversidade e descoberta de novas espécies.]
Publicado por André Levy

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